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Plane Spotting at YYC

This weekend, I went out to my local airport, Calgary International Airport, to do some plane spotting. Our airport might not be the best for having many different types and airlines, but it is nevertheless very exciting to be around for takeoffs and landings! Hearing the engines spool up for takeoff is just unbeatable. The highlight is at the bottom: an RAF Airbus A330-200MRTT!


C-FYKR – Airbus A319 – Air Canada 136 to Toronto-Pearson (Jan 6, 2018)


C-GGNZ – Bombardier Q400 – Air Canada 8580 to Saskatoon (Jan 6, 2018)


C-FYRK taxiing towards 35R for take-off with C-FZUJ (Air Canada 584) to Newark beginning take-off roll


C-GKWA – Boeing 737-800 – WestJet 2378 to Huatulco, Mexico (Jan 6, 2018)


ZZ343 taxis to 35L


C-GEOU – Boeing 767-300 – Air Canada Rouge 1864 to Cancun, Mexico (Jan 6, 2018)


The sun is just rising at around 08:30 MST.


ZZ343 – Airbus A330-200MRTT – RAF flight back to Brize Norton (Jan 6, 2018)


ZZ343 passes the ATC



2017 in review

When you graduate from university, what is the mindset that you have transitioning to working as an employee? The best thing I could imagine was coming home from work and not having to think about work, or do any work once I came home. That is actually mostly true (at least for me)! Incredible. But wait, there’s more! You even get paid! Instead of paying tuition to attend university, you get paid to work. And working doesn’t necessarily mean that you aren’t learning. The best part of my new job is that I can still learn, and be paid to do it!

As a Technical Writer, my job requires an aptitude for learning. Any product that needs a manual, means that you have to first become familiar enough with the product to be able to explain how to use it. I see it as “playing,” which makes it sound fun, and makes people envious of my job (even though after explaining to them what I do, they think I’m a little odd). But I digress.

I’ve had a very good year. Top highlights in terms of progressing through life are:

  1. I graduated from Leiden University with a Master of Arts in Linguistics.
  2. I found a permanent full-time job (which is partially responsible for the sudden stop in posts on this site).


Looking forward to a wonderful 2018 (and hopefully a bit more activity on the blog)!

Legalising a Dutch diploma

So, I’ve officially graduated. Now I can write the glorious “MA” suffix after my name. I also have a full-time job! Actually, I’ve been working since the beginning of August, and that is part of my excuse for not having written anything in a while.

As part of repatriating my degree, I had to go through the process of legalising a document. There is a document called the “Apostille Treaty” that recognises courts from other countries, which would have made the process much simpler, but unfortunately, Canada is not a signatory. So my past week has been spent running around the Netherlands getting my documents stamped and signed…

The first stop was at the Ministry of Education in Groningen. This was actually the trickiest bit. Without the seal from this ministry, the rest of the stops are pointless. You can verify to see if the ministry has your information by checking online using your DigiD. But that only works if you still have an active Dutch telephone number (I haven’t had one for about nine months…). Fortunately, you can also e-mail a scan of your diploma to them so that they can figure out if they can legalise it for you. I wasn’t willing to make the trip without having this little confirmation. The office is located at Kempkensberg 12 and is open from 10:00 to 16:00 Monday through Friday. You have to ask at the reception desk for a ticket for legalisation. It took about 45 minutes for me to get the sticker applied. I arrived just after 10, but there were already a few people waiting ahead of me. So anticipate a little bit of time for this. The website is available here.

Once you pay the €6 fee, you can go off to the next stop, which if you are going to work in a country that is a signatory of the Apostille Treaty means visiting the district court at Guyoutplein 1. Otherwise, you have to hop on the train and head down to Den Haag to visit the Ministry of Foreign Affairs for their stamp (€10). The ministry’s office is adjacent to Den Haag Centraal at Bezuidenhoutseweg 67, open from 09:00 to 12:30 Monday through Friday. The desk for legalisation is located up a floor from the ground floor. I arrived there just after 09:00, and the sticker was applied within 20 minutes of my number being called to the desk. This was the quickest visit of the process. The website says that the average wait time is 1 hour, but it really depends on how busy they are. The website can be found here.

The final step is to visit the Canadian Embassy for their legalisation. This is the most time consuming (and expensive) part, as they say it may take 2-3 business days to process it (€35). So I dropped it off on Tuesday, and picked it up on Friday. The Canadian Embassy is located at Sophialaan 7, and you have to drop it off between 09:30 and 12:30 Monday through Friday. Pickup, however, goes until 17:00. You have to go through a security screening before you are allowed into the embassy, then you just have to wait until you are called. The woman who dealt with my diploma said it would be ready the following morning for pickup, so I suppose the times really depend on how busy they are. But had I known that it would have been ready the following morning, I could have shortened my trip by a few days!! The Canadian Embassy’s website is here.

But now, €51 euros later… I have a diploma with two stickers and a stamp stating that it is indeed a legitimate Master’s degree!! Hooray!

Duxford Flying Legends Air Show

After six days in Luxembourg, I flew to England to visit family and attend the Flying Legends Air Show at Duxford. The air show takes place at the Imperial War Museum in Duxford, which is fabulous because you can walk through the hangars and look at old airplanes until your heart is content, and then watch the display! Unfortunately, we couldn’t visit on Sunday so I didn’t see the Red Arrows display, but there were plenty of other amazing airplanes in the air. Imagine seeing nine Spitfires in the air at once, or a B-17 Flying Fortress, or the only airworthy Bristol Blenheim? Actually the Blenheim at IWM Duxford is a rebuilt Bolingbroke, the Canadian-built variant of the Blenheim. There was a formation of racing planes, including a de Havilland DH.88 Comet, and a replica Travel Air Mystery Ship. Anyway, I’ll just put up some photos to show you a selection of the legendary airplanes that were flying that day!


Formation of 9 Spitfires


Supermarine Spitfire Mark IX


North American P-51B Mustang


Goodyear Corsair


Grumman Bearcat & Hawker Sea Fury Mark II


Curtiss-Wright P.40C, Curtiss-Wright Warhawk P40F, Curtiss-Wright Hawk 75


North American P-51D Mustang & Boeing B-17G “Flying Fortress”


Boeing B-17G “Flying Fortress”


Douglas Dakota


Messerschmitt Bf109 (Buchon – Rolls-Royce Merlin engine)


Hawker Hurricane Mark I


Bristol Blenheim Mark I


de Havilland DH.88 Comet


Consolidated PBY Catalina


La route préférée pour se rendre à Vianden est de prendre le train jusqu’à Ettelbruck, et ensuite l’autobus № 570. Avant de monter dans le train, il faut acheter un billet de €4 euros (billet longue durée). Ce billet est valable sur tout le réseau national pendant une journée entière! Si vous montez dans un train express, le voyage à Ettelbruck durera environ 30 minutes. Si vous montez dans un train régulier, le voyage durera environ une soixantaine de minutes. Je n’ai pas bien examiné l’écran dans la gare à Luxembourg, donc j’ai pris un train régulier… Le voyage lui-même est beau. Si tu t’asseois à côté d’une fenêtre, (selon moi) le voyage est beaucoup plus agréable.

Le village de Vianden n’est pas grand. Il y a une rivière, l’Our (qui se jette finalement dans la Sûre), qui traverse le village. Il y a un chemin le long de la rive qui permet de prendre des belles photos du château. Si vous vous promenez sur la rue de Sanitorium jusqu’au numéro 39, vous trouveriez un télésiège qui monte une colline voisine. Le télésiège grimpe lentement la colline, donc c’est aussi un chance pour prendre plus de photos du village et de la vallée. J’ai acheté un billet aller simple, parce qu’il y a un chemin qui descend jusqu’au château. Le Château de Vianden fut construit du 11e au 14e siècle. Au cours des années, le château était laissé à l’abandon jusqu’en 1977 où il devint propriété de l’État du Luxembourg. Il est maintenant restauré et considéré comme un monument célèbre du Luxembourg. Le prix d’entrée ne coût pas cher, il faut absolument découvrir l’histoire de ce château!



Le village d’Echternach se trouve sur la frontière allemande. Le voyage de la ville de Luxembourg dure environ une heure en autobus (№110 ou 110) de la Gare Centrale. Le réseau national de Luxembourg est très utile, la fréquence des autobus est très élévée et le prix pour un billet est bas (€2 billet court durée, €4 billet longue durée). Les billets longue durée sont valable sur tout le réseau national pour une journée entière tandis que les billet court durée sont valable que sur les routes dans la ville de Luxembourg pendant deux heures.

Le paysage entre la ville de Luxembourg et Echternach est très beau, mais il faut s’asseoir dans la partie avant de l’autobus car ils roulent très vite et la route serpente dans une manière qui peut donner la nausée! La “gare” d’Echternach se trouve à côté de la rivière Sûre, qui signale la frontière. Ce village est aussi le point de départ de plusieurs randonnées dans la région “Petite Suisse Luxembourgeoise.” J’ai décidé d’abord de suivre un chemin vers Rosport, mais je me suis enfin rendu au village de Steinheim, et puis retourné à Echternach à pieds, un voyage d’environ dix kilomètres. Ce n’est pas facile de faire la randonnée quand on n’est pas habitué au nouveau fuseau horaire. Cependant, la randonnée était très belle. Il y avait beaucoup de formations rocheuses dans le forêt, et le chemin est signalé par plusieurs chevrons et lettres “M” stylisées (qui désigne la région Mullerthal?) peinturés sur le tronc des arbres, donc facile à suivre!



Moien! C’est comment on dit “salut” ici en luxembourgeois (Lëtzebuergesch), une des trois langues officielles au Luxembourg (y compris le français et l’allemand), mais c’est la seule qui a le statut de langue nationale. En fait si tu souhaites devenir citoyen du Luxembourg, il faut au moins réussir un examen du niveau B2 en luxembourgeois. C’est une bonne façon de s’assurer la préservation de la langue!

J’étais dans ce pays pendant une semaine, mais les premiers jours étaient complètement annulés grâce à la fatigue due au décalage horaire. C’est un vol de 9h 20min de Calgary à Zürich et une autre heure (après l’escale) jusqu’à la ville de Luxembourg. Car le vol s’éloigne de l’équateur afin de réduire au maximum la durée du vol, c’était toujours de la lumière naturelle qui traversait les fenêtres. Elle nuit à la capacité de dormir…


J’ai fait une randonnée dans les bois le long de la Pétrusse, rivière et affluent de l’Alzette, jusqu’au quartier Grund, où elle rejoint cette dernière, avec l’abbaye de Neumünster. En marchant à côté de la rivière, j’ai passé au-dessous du Pont Adolphe, pont à voûtes d’une longueur de 153 mètres, actuellement un symbole important de la ville. Puis j’ai grimpé à la falaise jusqu’au centre-ville. La vue était superbe, il y avait même un viaduc qui traversait la vallée. Le centre-ville lui-même était aussi magnifique. Les vieux édifices parmi le palais, l’hôtel de ville se mélangeaient avec les nouveaux édifices. Le centre-ville piétonnier avait un air européen, rues pavées et rempli de boutiques de mode. Le soir, j’ai commandé des crêpes délectables dans un restaurant avec un auvent bleu.


Avant de terminer, je veux aussi dire que les autobus sont remarquables. Tous les autobus sont flexibles, c’est-à-dire articulé. La capacité écrit sur la vignette affichée dans ces autobus est plus de 100 passagers ou passagères… C’est époustouflant que les autobus d’une telle longueur peuvent rouler dans les routes étroites dans la ville, les chauffeurs sachent comment conduire!